Hommage Joe Cocker

Joe Cocker meurt à 70 ans

Joe Cocker en spectacle à Montréal, le 9... (PHOTO DAVID BOILY, ARCHIVES LA PRESSE) 

Joe Cocker en spectacle à Montréal, le 9 juillet 2009.PHOTO DAVID BOILY, ARCHIVES LA PRESSE

Shaun TANDON Agence France-Presse NEW YORK

Le légendaire rockeur britannique Joe Cocker, dont la carrière s'étend sur plus de quatre décennies et qui a notamment interprété une reprise de With a little help from my friends des Beatles, est décédé à l'âge de 70 ans.Originaire de Sheffield, une ville industrielle du nord de l'Angleterre, Joe Cocker est décédé dimanche soir aux États-Unis.

Il était «sans aucun doute le plus grand chanteur de rock/soul jamais produit par le Royaume-Uni», a commenté son agent Barrie Marshall dans un communiqué.

«Un incroyable talent, une vraie vedette, mais aussi un homme bon et humble qui adorait se produire sur scène», a ajouté M. Marshall qui n'a pas révélé la cause du décès du chanteur.

Sa maison de disques Sony Music a révélé que le chanteur souffrait d'un cancer du poumon.

Et selon le Yorkshire Post, le journal local d'où venait Joe Cocker, il est décédé dans l'État américain du Colorado, où il vivait depuis plus de vingt ans, au milieu de la nature, avec son épouse Pam.

Il avait acquis sa notoriété dès la fin des années 1960 grâce à sa reprise de With a little help from my friends des Beatles, morceau qu'il avait interprété de sa voix rauque lors du festival de Woodstock en août 1969.

Dans un tweet, Ringo Starr, l'ancien batteur des «Fab Four», a d'ailleurs rendu hommage à son compatriote. «Adieu et que Dieu bénisse Joe Cocker, de la part d'un de ses amis. Peace and Love», a-t-il écrit.

Paul McCartney, l'ancien bassiste des Beatles, a fait part de sa «tristesse» dans un communiqué.

«C'était un adorable gars du nord que j'aimais beaucoup, j'adorais sa façon de chanter. J'étais aux anges quand il a décidé de chanter une reprise de With a little help from my friends», a déclaré Sir Paul.

«Nous t'avons toujours aimé et tu nous manqueras à jamais», a écrit de son côté Steven Tyler, le chanteur d'Aerosmith, sur Twitter.

Drogues et alcool

Parmi ses plus grands tubes, on compte You are so beautiful, Unchain my heart, une reprise du classique de Ray Charles, Night Calls, mais aussi Up where we belong, un duo avec Jennifer Warnes qui avait fait partie de la bande originale du film An Officer and A Gentleman. La chanson avait remporté l'Oscar de la meilleure chanson originale en 1983.


Autre tube portée par un film: You can leave your hat on, entendu dans Nine ½ Weeks avec Mickey Rourke et Kim Basinger en 1986.

Mais Joe Cocker n'avait pas grand chose du glamour qui entoure généralement les vedettes du rock: souvent débraillé, une éternelle barbe de trois jours, le crâne prématurément dégarni, il n'a jamais défrayé la chronique par ses frasques, à l'inverse d'un Mick Jagger, par exemple.

Pour autant, Joe Cocker avait aussi sa part d'ombre. Récemment, il revenait dans les quelques interviews qu'il accordait sur les folles années 70 qui l'avaient vu «plonger la tête la première» dans la drogue et l'alcool.

«Au début des années 70, la drogue et l'alcool se sont invités. Souvent, lorsqu'on est jeune et qu'on ne s'en fait, on ne se rend pas compte combien il est difficile de reprendre le dessus, une fois qu'on a plongé», racontait-il à la radio américaine NPR en 2012.

Curieusement, ni son talent, ni son succès ne lui ont permis d'être accueilli au Panthéon des vedettes, le Rock and Roll Hall of Fame, ce dont le chanteur Billy Joel s'était ému en septembre dernier pendant un concert à New York.

Joe Cocker laisse derrière lui sa femme, Pam Cocker, une belle-fille et deux petits-enfants. La famille a prévu des obsèques privées.

"UP WHERE WE BELONG"

Joe Cocker est né sous le nom de John Robert Cocker, le 20 mai 1944 au 38, Tasker Road, dans la banlieue de Crookes de Sheffield, cité minière et sidérurgique du nord de l'Angleterre.

 

Il est le fils cadet de Harold Cocker, fonctionnaire et de Madge Cocker (née Lee), mariés en 1937 et qui ont donné naissance à un autre fils, Victor en octobre 1940. Selon différents récits de membres de la famille, il reçoit son surnom de Joe soit parce qu'il pratiquait, enfant, un jeu appelé « Cowboy Joe » ou de par un laveur de vitres du voisinage qui s'appelait Joe.

Élevé au son du rock naissant et surtout du skiffle, les influences musicales principales de Joe sont Ray Charles et Lonnie Donegan.

La première expérience de chant en public de Joe a lieu à douze ans lorsque son frère aîné Victor l'invite sur scène à l'occasion d'une représentation de son groupe de skiffle The Headliners. C'est en 1960 qu'avec trois amis Joe forme son premier groupe : The Cavaliers dans lequel il est batteur puis chanteur.

À l'occasion de leur premier spectacle dans un club de jeunes, on raconte qu'on leur fait payer le droit d'entrée. The Cavaliers se séparent au bout d'un an et Joe quitte l'école en 1960 pour devenir apprenti plombier/gazier dans la compagnie Gasboard tout en continuant une carrière musicale...

En 1982, à la demande expresse de son producteur Stewart Levine, Joe Cocker enregistre le duo Up Where We Belong avec Jennifer Warnes, pour la bande sonore du film Officier et Gentleman (An officer and a gentleman), qui paraît la même année.

La chanson devient un succès international et atteint la première place au Billboard hot 100.

Elle remporte un Grammy Award en tant que Meilleure prestation Pop par un duo.

Le duo obtient aussi une Academy Award pour le critère de meilleure chanson originale ; Cocker et Warnes chantent le morceau lors de la remise des prix.

Peu de temps après, on l'invite à chanter You are so beautiful avec Ray Charles à l'occasion d'un hommage télévisuel à ce musicien.