70 ans après son exécution, un adolescent noir est innocenté

18/12/2014 19:29

George Stinney Jr a été exécuté en 1944,... (PHOTO ARCHIVES REUTERS)

George Stinney Jr a été exécuté en 1944, alors qu'il n'avait que 14 ans. PHOTO ARCHIVES REUTERS

Le 24 avril 1944, après un procès express de deux heures et seulement dix minutes de délibération, le jury déclare George Stinney Jr, 14 ans, coupable des meurtres de deux jeunes filles blanches de Caroline du Sud.

 L'adolescent afro-américain est condamné à la chaise électrique et exécuté le 16 juin, devenant ainsi le plus jeune mis à mort de l'histoire moderne des États-Unis. Mercredi, 70 ans après sa mort, il a été innocenté.

En mars 1944,  dans le sud profond de Jim Crow, la police est venue pour  George Stinney Jr 14 ans. Ses parents n'étaient pas à la maison. Sa petite sœur se cachait dans le poulailler de la famille derrière la maison à Alcolu, une ville de moulin de ségrégation en Caroline du Sud, tandis que les officiers ont menotté George et son frère aîné, Johnnie et les ont emmené.

Deux jeunes filles blanches avaient été brutalement assassinées, rouées de coups à la tête avec un pic de chemin de fer et jetées dans un fossé gorgé d'eau. George Stinney et sa petite soeur, qui étaient noirs, étaient censés être les derniers à les avoir vu en vie. Plus tard les autorités ont relaché le plus agé des Stinney et porté leur attention vers George.

La police cherchait un coupable, donc ils ont utilisé mon frère comme  bouc émissaire, a dit sa sœur Amie Ruffner sur WLTX-TV en 2014.

Le 16 juin 1944, il a été exécuté, devenant ainsi le plus jeune condamné à mort de l'époque moderne a être mis à mort.

Mercredi, 70 ans plus tard, il a été disculpé. Le cas de Stinney a tourmenté les défenseurs des droits civiques pendant des années.

Il avait été interrogé dans une petite pièce, seul, sans ses parents, sans avocat. (Gideon v. Wainwright, l'arrêt Cour suprême garantissant le droit à un avocat, ne serait décidé qu'en 1963). La Police a prétendu que le garçon avait avoué avoir tué Betty June Binnicker 11 ans et Mary Emma Thames 8 ans , admettant qu'il voulait avoir des relations sexuelles avec Betty. Ils le précipitèrent alors au procès.

Après un procès de deux heures et une délibération du jury de 10 minutes, Stinney a été reconnu coupable de meurtre le 24 avril et condamné à mourir par électrocution, selon un livre écrit par Mark R. Jones.

À l'époque, 14 ans était l'âge de la responsabilité pénale. Son avocat, un homme politique local, avait choisi de ne pas faire appel.

Dans le Procès initial de Stinney, les preuves qui manquent à celui-ci ansi que la vitesse avec laquelle il avait été reconnu coupable semblent illustrer comment un jeune homme noir a été condamné par un système de justice blanc.

Au cours du procès d'une journée, la défense n'avait cité aucuns témoins, il n'y n'avait aucune trace écrite d'aveux . Aujourd'hui, la plupart des personnes qui pourraient témoigner sont mortes et la plupart des preuves sont depuis longtemps révolues.

Les Faits nouveaux dans ce cas ont incité le juge itinérant Carmen Mullen à rejeter la condamnation mercredi dernier ,70 ans après l'exécution de Stinney.

« Je ne vois pas  plus grande injustice que la violation de ses droits constitutionnels celle-ci m'a été prouvée en l'espèce, »  a écrit le juge Mullen.

L'affaire avait hanté la ville ou c'étaient deroulés les faits, mais avait pris une nouvelle dimension lorsque l'historien George Frierson, un membre de la Commission scolaire locale l'avait une nouvelle fois soulevé dans la ville natale de Stinney et avait commencé à étudier ce cas  il y a quelques années.

Depuis lors, l'ancien compagnon de cellule de Stinney avait publié une déclaration citant que le garçon avait nié les accusations." Je n'ai pas fait ça" a t'il dit ,  Wilford Hunter dit que Stinney lui avait aussi dit : "Pourquoi ils me tueraient pour quelque chose je n'ai fait? "

En 2009, un avocat avait prévu de produire de nouvelles preuves aux membres de la famille de Stinney, mais aurait  attendu parce qu'il avait entendu parlé qu'un homme dans le Tennessee, qui n'était pas lié à Stinney, pourrait lui offrir un alibi . L'homme ne s'était jamais manifesté avant, Il avait été écarté lors du  procès, mais rien n'a pu l'arrêter cette fois ci.

La Caroline du Sud reconnaît encore George Stinney comme un meurtrier , l'avocat de la défense Matt Burgess a déclaré à CNN plus tôt cette année " Nous avons senti que quelque chose devait être fait à ce sujet. "

De nouveaux détails ont commencé à émerger. La Famille de Stinney a réaffirmé que sa confession avait été faite sous la contrainte, et qu'il avait un alibi qui n'a jamais été retenu.

Cet alibi était sa sœur, désormais Amie Ruffner, 77 ans dit qu'elle était avec lui au moment présumé du crime, et regardait la vache de leur famille paître près des voies ferrées à coté de leur maison lorsque les deux jeunes filles sont passées sur leurs vélos.

Elles ont dit, "Pouvez-vous nous dire où nous pourrions trouver quelques maypops ? "  Amie Ruffner le rappelait sur WLTX-TV. Nous avons dit : "Non, et elles ont poursuivi leur chemin."

Stinney fut accusé du meurtre des filles alors qu'il cueillait des fleurs, aprés cela la Famille de Stinney a fuit sa maison. Son frère, Charles, qui est maintenant agé de 80 ans, a déclaré dans un communiqué qu'il n'était jamais venu témoigné  car il était terrifié.

" La Condamnation et l'exécution de George était quelque chose qui pouvait arriver à chacun d'entre nous dans notre famille, donc nous avons pris une décision pour la sécurité de celle-ci : ne rien faire ! "a écrit Charles Stinney dans sa déclaration sous serment.

Amie Ruffner a témoigné lors d'une audience pour rouvrir le dossier de son frère George Stinney Jr. dans Sumter, S.C. (Reuters) plus tôt cette année, l'affaire a pris de l'ampleur. Lors d'une audience en janvier, la famille de Stinney a exigé un nouveau procès.

Cette semaine, le juge Mullen a entendu le témoignage du frères et de la sœur de Stinney, un témoin de la perquisition qui avait découvert les corps , les experts qui avaient obtenu la confession de Stinney et un pédopsychiatre légiste  qui a témoigné que les aveux de Stinney étaient irrecevables.

"C'est mon opinion de professionnelle, à un degré raisonnable de certitude médicale, que la confession faite par George Stinney Jr. le ou vers le 24 mars 1944, devrait etre qualifier d'aveux sous la contrainte, non conformes et faux," dit celui-ci  à la Cour, selon NBC News .

Pourtant, certains ont soutenu que les aveux de Stinney étaient clairs au moment où l' agent nommé H.S. Newman avait écrit dans une déclaration manuscrite: "J'ai arrêté un garçon du nom de George Stinney, Il a ensuite fait des aveux et m'a dit où trouver un morceau de fer environ 15 pouces de long, Il a dit qu'il l'a mis dans un fossé à environ six pieds de la bicyclette. " Quelques autres documents d'époque, y compris une transcription du procès, existent.

Interrogé ,James Gamble, dont le père était le shérif au moment, a dit au Herald en 2003 qu'il a était assis sur le siège arrière avec Stinney quand son père avait conduit le garçon en prison.

 Il n'avait  jamais douté quant à lui qu'il était coupable dit-il. Stinney était bavard à ce sujet, il avait dit : "je suis désolé, je ne voulais pas tuer ces filles. "

En effet, seulement 84 jours après le décès des fillettes, Stinney a été envoyé à la chaise électrique. Aujourd'hui, un appel d'une condamnation à mort est tout sauf automatique, des  années, des décennies même peuvent passer avant l'exécution, cela permet au moins un certain temps pour chercher de nouveaux éléments de preuve.

Stinney avait à peine 5 pieds de hauteur et pesait 100 livres. Les sangles de la chaise électrique étaient trop large pour son corps . Les journaux de l'époque avaient signalé qu'il devait s'asseoir sur des livres pour atteindre le bandeau. Et lorsque le commutateur a été renversé, les convulsions ont renversé le grand masque, et exposé son visage larmoyant à la foule.

Les Familles de Frierson et de Stinney ont maintenu qu'elles ne voulaient aucun pardon.


Il y a une différence : un pardon c'est Pardonner à quelqu'un pour quelque chose qu'il a fait.

 

Norma Robinson, nièce de George Stinney, a déclaré au Times de Manning : Ce n'était pas une option pour ma mère, ma tante et mon oncle, nous n'avions pas à demander pardon.

 

Au lieu de cela, ils cherchent à faire maintenant ce qu'on appelle un « bref de coram nobis ».


Cela signifie, pour l'essentiel, que des erreurs ont été commises, rien de plus.


 Washington Post, Traduit de l'Anglais par B.SOBKOWIAK AMI/OIMC (c) 2014