Ebola : troisième jour de confinement en Sierra Leone

21/09/2014 14:45

Frère Manuel Garcia Viejo avec un malade à l'hôpital San Juan de Dios à Lusar en Sierra Leone.

Frère Manuel Garcia Viejo avec un malade à l'hôpital San Juan de Dios à Lusar en Sierra Leone.© AFP 

La Sierra Leone entre dimanche dans son troisième et dernier jour de  confinement général qui doit permettre de contenir l'expansion du virus  Ebola, alors que des critiques s'élèvent sur une opération qualifiée par  certains de "coup de pub" mal organisé.

Le gouvernement  sierra-léonais a décrété trois jours d'arrêt dans tout le pays pour  mener une campagne de porte-à-porte géante. Il s'agit de tenter de  juguler l'épidémie qui a fait 2.630 morts depuis le début de l'année en  Afrique de l'Ouest.

En Sierra Leone, où 562 personnes ont déjà été  tuées par le virus, quelque 30.000 volontaires par équipes de quatre  sillonnent le pays pour informer sur la maladie les six millions  d'habitants pendant cette campagne. Ils distribuent aussi un savon à  chaque foyer, et alertent les services spécialisés s'ils découvrent des  malades ou des morts.

Mais des observateurs indépendants ont émis  des inquiétudes quant à la qualité des conseils prodigués, jugeant que  l'opération rencontrait un "succès mitigé" dans la région ouest du pays,  qui englobe la capitale Freetown.

"Les superviseurs sont bien  entraînés, mais les équipes qui visitent les familles dans certaines  régions de l'ouest du pays n'ont pas été assez formées et ne sont pas en  mesure de donner correctement des informations", a affirmé Abubakarr  Kamara, un responsable de l'association humanitaire Health for All  (Santé pour Tous). 

"Beaucoup d'entre eux (les volontaires) étaient trop  jeunes pour participer à cet exercice et dans une ou deux maisons où  j'ai assisté à leur intervention, ils avaient du mal à communiquer avec  les familles", a-t-il ajouté.

L'organisation Human Rights Watch a  aussi critiqué l'opération: "davantage un coup de pub qu'une  intervention sanitaire", selon Joe Amon, son directeur pour les  questions de santé et de droits de l'Homme, pour qui "le confinement  n'est pas la bonne approche".

Avis divergents

Steven  Gaoja, qui dirige le centre national d'opération d'urgence contre  Ebola, a admis vendredi soir que "les débuts (de la campagne) ont été  vraiment très difficiles". Il a évoqué des problèmes de "logistique" sur  le terrain et un "énorme nombre d'appels" au centre, qui a du mal à  faire face.

Mais ces problèmes ont été progressivement "réglés" et  la journée a été un "succès", a-t-il estimé, relevant "l'enthousiasme  des Sierra-Léonais pour cet exercice".

Mais parmi les Sierra-Léonais, les avis divergent sur l'opportunité de cette opération. "(Les  équipes) ont fait attendre les six membres de ma famille toute la  journée d'hier, et ne se sont pas présentés", a dit Kwaku Adophy, un  pêcheur habitant à Goderich, une banlieue à l'ouest de Freetown.

"Quand  ils sont venus ce matin, ils ne sont pas entrés dans le bâtiment, mais  un membre de l'équipe s'est arrêté au portail et nous a crié de sortir  pour recevoir un savon. Nous n'avons eu aucune autre information. Nous  sommes très déçus", a-t-il dit.

Isatu Koroma, qui habite dans le  quartier de Hill Station à environ six kilomètres de là, a raconté  qu'une équipe avait passé "trente minutes très utiles à nous donner, à  moi et à ma famille, des informations dont nous avions vraiment besoin."

Un  contingent de 165 médecins et infirmières cubains doit arriver en  Sierra Leone ce week-end, selon l'Organisation mondiale de la Santé  (OMS).

En République démocratique du Congo, la maladie, distincte  selon l'OMS de celle qui frappe l'Afrique de l'Ouest, a fait 40 morts  dans une zone reculée du nord-ouest mais est en voie d'être "maîtrisée",  ont annoncé samedi soir les autorités du pays.

L'Espagne se  prépare quant à elle à rapatrier de Sierra Leone un deuxième  missionnaire catholique contaminé par le virus Ebola, a annoncé le  gouvernement espagnol samedi.

Frère Manuel Garcia Viejo, âgé de 69  ans et directeur d'un hôpital dans la ville serra-léonaise de Lunsar,  "a été testé positivement (pour Ebola) et a exprimé le désir d'être  transféré en Espagne", a déclaré le ministère de la Santé dans un  communiqué.

En août, un prêtre espagnol de 75 ans a été le premier  Européen à mourir d'Ebola au cours de l'épidémie qui sévit dans l'ouest  de l'Afrique, la plus grave depuis l'apparition du virus il y a quatre  décennies.

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