La surface de glace de mer en Antarctique n'a jamais été aussi grande

18/09/2014 06:39

Les scientifiques affirment que la surface couverte par la glace en mer Antarctique n'a jamais été aussi grande qu'actuellement depuis qu'ils ont commencé à en prendre la mesure, il y a 35 ans.

Les images satellites montrent que la glace couvre une surface près de 20 millions de mètres carrés autour du continent Antarctique.

« Il y a 35 ans, les premiers satellites ont été mis en orbite et ils nous indiquaient de façon fiable quelle zone, en deux dimensions, la glace de mer couvrait, et nous n'avons jamais rien vu de tel, une surface aussi grande », rapporte Jan Lieser du Centre de recherche coopératif sur le climat et les écosystèmes de l'Antarctique (CRC).

 « Il s'agit grosso modo du double de la taille du continent Antarctique, et de près du triple de la taille de l'Australie. »

La glace est produite par ce que les chercheurs nomment « des usines de glace », ou « polynia », c'est-à-dire des zones où les vents et les courants marins se combinent pour former de la glace à la surface de la mer.

Au fur et à mesure de la production de cette glace, elle se met à dériver, ce qui ouvre la possibilité de la congélation d'une nouvelle couche à la surface de cette zone.

Cette formation de glace de mer autour de l'Antarctique à cette saison est l'un des évènements saisonniers les plus importants sur Terre.

Selon Tony Worby, CEO du CRC, le réchauffement climatique est à l'origine d'une production de glace de mer plus importante, parce qu'il modifie les vents. 

« L'importance de la surface couverte par la glace de mer dépend des vents autour de l'Antarctique, et nous pensons que leur force augmente, ce qui s'explique pour partie par l'appauvrissement de la couche d'ozone », dit-il.

Il affirme que les changements du niveau de la mer pourraient avoir des conséquences sur l'ensemble de l'écosystème de l'Antarctique.

En particulier, la glace sur l'Antarctique fournit un habitat au krill, une forme de plancton qui est à la base de l'alimentation de nombreuses espèces animales vivant en Antarctique, et notamment certaines espèces de baleines.

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