L'EI affirme avoir décapité un Américain et 18 soldats syriens

16/11/2014 20:03

Âgé de 26 ans, Peter Kassig avait fondé... (Photo AP/Courtoisie famille Kassig)

Âgé de 26 ans, Peter Kassig avait fondé en 2012 une organisation humanitaire, «Special Emergency Response and Assistance» (Sera), après avoir quitté l'armée américaine.Photo AP/Courtoisie famille Kassig

Rita DAOU Agence France-Presse BEYROUTH

Le groupe ultra-radical État islamique (EI) a revendiqué l'exécution par décapitation de l'otage américain Peter Kassig en représailles à l'envoi de conseillers militaires américains en Irak, dans une vidéo mise en ligne dimanche.

                                               

Dans la vidéo des exécutions, les combattants de... (Photo tirée d'une vidéo) - image 1.0


Dans la vidéo des exécutions, les combattants de l'EI se montrent le visage découvert. Photo tirée d'une vidéo

Sur cette même vidéo diffusée par l'organe médiatique de groupes djihadistes Al-Furqan, des combattants de l'EI sont aussi montrés en train d'exécuter au moins 18 hommes présentés comme des soldats syriens.

Les États-Unis se sont dits «horrifiés» de la décapitation de l'humanitaire américain, tout en soulignant qu'ils cherchaient à confirmer l'authenticité de l'enregistrement. Paris et Londres l'ont aussi dénoncée.

«C'est Peter Edward Kassig, un citoyen américain de votre pays [...]», affirme dans la vidéo un homme masqué et habillé de noir, debout à côté d'une tête tranchée, en référence à cet ancien soldat converti à l'islam, qui serait le cinquième otage occidental enlevé en Syrie à être exécuté par l'EI depuis août.

«Nous voilà en train d'enterrer le premier croisé américain à Dabiq (ville du nord syrien). Et nous attendons avec impatience l'arrivée de vos autres soldats pour qu'ils soient égorgés et enterrés ici même», a menacé cet homme à l'accent britannique qui semble être «Jihadi John», l'assassin présumé des journalistes américains James Foley et Steven Sotloff.

Âgé de 26 ans, Peter Kassig est le troisième otage américain dont la décapitation est revendiquée par l'EI. Deux Britanniques, Alan Henning, un volontaire humanitaire, et David Haines, travailleur humanitaire, ont subi le même sort.

Les parents de Peter Kassig ont dit attendre la confirmation du meurtre de leur «fils chéri» et demandé aux médias de ne pas se concentrer sur les images horribles du meurtre et de s'intéresser plutôt au travail et à la vie de leur fils.

Soldats syriens exécutés

Ces exécutions sont la dernière démonstration en date de la brutalité de l'EI, responsable de terribles exactions -viols, rapts, nettoyage ethnique, crucifixions, esclavage etc...- dans les vastes régions conquises en Syrie ravagée par la guerre civile, et en Irak.

Le meurtre de l'otage, qui a adopté le prénom d'Abdul Rahman après sa conversion, a été lié par l'EI à l'envoi de quelque 3000 soldats et conseillers militaires américains en Irak pour aider l'armée à combattre le groupe djihadiste sunnite.

«Vous aviez prétendu il y a quatre ans que vous vous retiriez d'Irak [...] En fait, vous n'aviez fait que cacher certaines de vos troupes [...] Celles ayant été retirées sont revenues en plus grand nombre», ajoute l'homme masqué à l'adresse du président Barack Obama.

Peter Kassig, qui avait fondé en 2012 une organisation humanitaire avant d'être enlevé en Syrie en 2013, avait été menacé de mort par l'EI dans une vidéo le 3 octobre montrant la décapitation d'Alan Henning.

L'un de ses amis syriens, Burhane Moussa Agha, 29 ans, qui l'a connu en 2012, se souvient de Peter Kassig comme «quelqu'un qui aidait les Syriens gratuitement, avec son propre argent. Il a tout quitté, sa famille, sa vie en Amérique pour aider les gens. Il n'avait pas peur. Peter était un héros».

Avant la séquence sur l'exécution de Kassig, la vidéo montre la décapitation de «soldats de Bachar» al-Assad. On y voit au moins 18 hommes, chacun accompagné par un combattant de l'EI. L'un après l'autre, les djihadistes se saisissent d'un couteau et forment une ligne avant de plaquer leur victime respective au sol et de les décapiter simultanément.

«Perversité», «Barbarie»

Fort de dizaines de milliers d'hommes dont un grand nombre d'Occidentaux, l'EI sème la terreur dans le «califat islamique» qu'il a proclamé en juin sur les régions sous son contrôle.

Excluant le déploiement de troupes au sol, les États-Unis ont mis en place une large coalition pour tenter de «détruire» ce groupe, en ayant recours dans l'immédiat aux frappes en Irak et en Syrie et en aidant à l'entraînement des troupes irakiennes et des rebelles syriens.

«Si [l'authenticité de la vidéo] est confirmée, nous sommes horrifiés par le meurtre brutal d'un travailleur humanitaire américain innocent», a dit le Conseil de sécurité nationale de M. Obama.

«Je suis horrifié par le meurtre de sang-froid d'Abdul-Rahman Kassig», a réagi le premier ministre britannique David Cameron. L'EI «a une nouvelle fois montré toute sa perversité».

Le président français François Hollande a dénoncé les exécutions comme des «crimes contre l'humanité» et assuré que son pays continuerait le combat contre l'EI. Son premier ministre Manuel Valls a évoqué un «nouvel acte de barbarie».

La vidéo est différente des précédents enregistrements de décapitation d'otages occidentaux, Kassig n'y ayant pas été montré vivant et aucune menace n'a été proférée contre un autre otage occidental détenu.

Enfin sur le front en Irak, les forces armées tentent de sécuriser la plus grande raffinerie du pays, au nord de Bagdad, après avoir brisé son siège par l'EI. Et en Syrie, la bataille pour la ville de Kobané qui se poursuit entre djihadistes et forces kurdes a fait environ 1200 morts en deux mois, selon une ONG.

Washington tente de confirmer l'authenticité de la vidéo

Les services de renseignement américains «travaillent le plus rapidement possible» à l'authentification d'une vidéo du groupe État islamique (EI) dans laquelle l'otage américain Peter Kassig semble avoir été décapité, a indiqué dimanche le Conseil de sécurité nationale du président Barack Obama.

«Si (l'authenticité) est confirmée, nous sommes horrifiés par le meurtre brutal d'un travailleur humanitaire américain innocent et nous exprimons nos plus sincères condoléances à sa famille et à ses amis», souligne le NSC dans un communiqué.

Le groupe ultra-radical État islamique a revendiqué l'exécution par décapitation de Peter Kassig en représailles à l'envoi de conseillers militaires en Irak, dans une vidéo mise en ligne dimanche sur des sites djihadistes.

Sur cette même vidéo diffusée par l'organe médiatique de groupes djihadistes Al-Furqan, mais qui n'a pu être authentifiée dans l'immédiat, des combattants de l'EI sont montrés en train d'exécuter au moins 18 hommes présentés comme des soldats du régime syrien de Bachar al-Assad.

Âgé de 26 ans, Peter Kassig est le troisième otage américain dont la décapitation est revendiquée par l'EI. Deux Britanniques, Alan Henning, un volontaire humanitaire, et David Haines, travailleur humanitaire, ont subi le même sort.

Les parents de Peter Kassig ont déclaré dimanche qu'ils attendaient la confirmation du meurtre de leur «fils chéri» après l'annonce de sa décapitation.

Le Conseil de sécurité nationale du président Obama a indiqué qu'il «fournirait davantage d'informations dès que possible».